Infographic

Berserkers ไวกิ้งสายพันธุ์ระห่ำ

In Focus

ในยุคไวกิ้ง พวกเขาคือนักรบชาวนอร์สในชุดสัตว์ป่าที่ดุร้าย เหล่าเบอร์เซอร์เกอร์ (Berserkers) ถือเป็นยอดนักรบสำหรับบุกทะลวงแนวศัตรู พวกเขามักถูกจัดให้อยู่แถวหน้าเพื่อข่มขวัญและบุกทำลายแนวรบของข้าศึกให้แตกกระจาย

ว่ากันว่าพวกเขามีพละกำลังเหนือมนุษย์ราวสัตว์ป่าดุร้าย ความดุดันของพวกเขาทำให้บรรดาหัวหน้าเผ่าหรือกษัตริย์นิยมว่าจ้างให้เป็นองครักษ์ประจำตัวกัน

และนี่คือ 5 เรื่องน่าทึ่งของเหล่านักรบไวกิ้งสายพันธุ์ระห่ำ
1.บูชาสัตว์ป่าดุร้าย

เบอร์เซอร์เกอร์ไม่ได้เป็นนักรบกลุ่มเดียวกันทั้งหมด คำว่า ‘Berserkers’ หมายถึงนักรบที่ห่มหนังหมี และอาจหมายถึงนักรบที่ห่มหนังสัตว์ประเภทอื่นๆ ด้วย พวกเขาเชื่อว่าการห่มหนังสัตว์จะทำให้ได้พลังความดุร้ายของสัตว์เหล่านั้น แม้แต่มองว่าวิญญาณของสัตว์เหล่านั้นจะเข้ามาสิงร่างในยามออกรบจนมีพละกำลังเกินมนุษย์

นักรบแต่ละกลุ่มจะมีเทพเจ้าที่นับถือและสัตว์ประจำตัว เช่น Berserkers จะห่มหนังหมี มีเทพธอร์เป็นเทพประจำกลุ่ม ส่วน Ulfhednar คือนักรบห่มหนังหมาป่าและนับถือเทพโอดินเป็นหลัก หรือ Svinflylking เป็นสวมหนังหมูป่าผู้นับถือเทพีเฟรยาเป็นหลัก

2.ไม่สวมเสื้อเกราะออกรบ

คำว่า ‘Ber-’ ในชื่อเบอร์เซอร์เกอร์อาจหมายถึง ‘เปลือยเปล่า’ เช่นกัน เป็นไปได้ว่านักรบเหล่านี้อาจไม่สวมเกราะเข้าสู่สนามรบ แต่ใช้หนังสัตว์ที่ห่มเป็นเกราะแทน ใน ‘Grette’s Saga’ มีการกล่าวถึงเหล่าเบอร์เซอร์เกอร์ที่สวมหนังหมาป่าว่า “พวกเขาสวมหนังหมาป่าแทนเกราะโซ่ถัก” ร่างกายที่ไม่มีเกราะป้องกันอาจสร้างความกลัวให้ศัตรูได้ นักรบที่ไม่สวมเกราะแสดงถึงความไม่รักตัวกลัวตายของพวกเขา

3.ทำตัวให้เมาก่อนออกศึก

นักประวัติศาสตร์บางคนมองว่า พฤติกรรมอันบ้าคลั่งของเหล่าเบอร์เซอร์เกอร์น่าจะมาจากสารหลอนประสาทที่นักรบหนังสัตว์เหล่านี้เสพเข้าไปในพิธีกรรมก่อนออกรบ สารมีฤทธิ์หลอนประสาทที่พวกเขาน่าจะเสพเข้าไป น่าจะเป็นเห็ดเมา หรือพืชที่เรียกว่าบ็อกเมอร์เทิล (bog myrtle) ที่นิยมใส่ในเครื่องดื่มแอลกอฮอล์ แม้แต่การดื่มเหล้าขนานหนักจนเข้าสู่สภาวะไร้สติ เมื่อปะทะกับข้าศึกสภาวะเคลิบเคลิ้มทำให้พวกเขาลืมความเจ็บปวดไปชั่วคราว สามารถบุกฟาดฟันศัตรูด้วยความบ้าระห่ำ

4.พิธีกรรมข่มขวัญศัตรู

ก่อนออกรบ เหล่าเบอร์เซอร์เกอร์มีพิธีกรรมเฉพาะตัวเพื่อข่มขวัญศัตรูและปลุกกำลังใจนักรบฝ่ายเดียวกันเช่นเดียวกับทีมฟุตบอลในปัจจุบัน เมื่อกองทัพสองฝั่งกำลังประจันหน้ากัน เหล่านักรบบ้าระห่ำจะส่งเสียงร้องเหมือนสัตว์ป่า บ้างก็คำรามและเห่าหอนเหมือนหมาป่า พวกเขายังตีดาบกับโล่ให้ดังสนั่นเพื่อทำลายขวัญข้าศึก ยิ่งไปกว่านั้น เหล่าเบอร์เซอร์เกอร์ยังมีธรรมเนียมสุดระห่ำอีกอย่าง ระหว่างตีโล่ปลุกขวัญ พวกเขาจะใช้ฟันขบขอบโล่ไปด้วย วีรกรรมนี้ทำให้พวกเขาได้รับฉายาว่า ‘พวกกัดโล่’ (Shield-biters)

5.นิยมว่าจ้างให้เป็นบอดี้การ์ด

มีการค้นพบหลุมศพของนักรบ Ulfhednar คนหนึ่งท่ามกลางหลุมฝังศพของชาวนอร์สที่ร่ำรวย แสดงให้เห็นว่านักรบคนนี้เป็นคนมีฐานะดี ในหลายบันทึก เช่น ‘Sagas of Earlier Times’ กลับบอกไว้อย่างชัดเจนว่ากษัตริย์หรือยาร์ล (Jarl) หลายคนถึงขั้นว่าจ้างเหล่าเบอร์เซอร์เกอร์มาเป็นองครักษ์ส่วนตัวด้วยซ้ำ

ผู้นำชาวนอร์สส่วนใหญ่มักจะมีเบอร์เซอร์เกอร์เป็นองครักษ์จำนวน 12 นาย องครักษ์เบอร์เซอร์เกอร์เหล่านี้สวมชุดเกราะโลหะเต็มยศเหมือนนักรบไวกิ้งอื่นๆ และสวมหนังสัตว์บนหัวเป็นเอกลักษณ์เฉพาะตัว

อ้างอิง

https://en.natmus.dk/historical-knowledge/denmark/prehistoric-period-until-1050-ad/the-viking-age/weapons/berserkers/

https://www.ancient-origins.net/myths-legends/viking-berserkers-fierce-warriors-or-drug-fuelled-madmen-001472

https://militaryhistorynow.com/2018/08/23/going-berserk-eight-wild-facts-about-the-viking-ages-most-fearsome-warriors/

http://mentalfloss.com/article/70597/12-berserk-facts-about-lewis-chessmen

https://www.historyextra.com/period/viking/the-truth-about-viking-berserkers/