ข่าว

173 ปีสายใยข้ามทวีป เมื่อชาวไอริชบริจาคเงินช่วยชาวอินเดียนแดงช่วงโควิด-19

173 ปีสายใยข้ามทวีป
เมื่อชาวไอริชบริจาคเงินช่วยชาวอินเดียนแดงช่วงโควิด-19


สัปดาห์ที่ผ่านมา ทั่วโลกต่างชื่นชมวีรกรรมน้ำใจของชนสองชาติในช่วงวิกฤตที่กำลังระบาดรุนแรง เมื่อชาวไอร์แลนด์ได้ระดมทุนประมาณ 2.5 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ ผ่านเว็บไซต์ GoFundMe.com เพื่อช่วยเหลือชนพื้นเมืองอเมริกันหลายกลุ่มที่กำลังเผชิญกับเชื้อไวรัสโคโรนา หรือโควิด-19 ซึ่งอยู่ในสภาวะขาดแคลนน้ำ เช่น ชาวเผ่าช็อคทอว์ (Choctaws) ชาวเผ่านาวาโฮ (Navajo) ในแถบตะวันตกของสหรัฐอเมริกา

การระดมทุนครั้งนี้เปรียบเสมือนการตอบแทนบุญคุณที่ชาวช็อคทอว์เคยช่วยเหลือชาวไอริชไว้ เมื่อ 173 ปีที่แล้ว

ย้อนกลับไปช่วงปี 1845-1852 ไอร์แลนด์เกิดทุพภิกขภัยครั้งใหญ่ (Irish Great Famine) ขึ้นจากการจัดการที่ล้มเหลวโดยรัฐบาลอังกฤษที่ปกครองเกาะแห่งนี้อยู่ตั้งแต่เดิม เหล่าเจ้าของที่ดินชาวอังกฤษให้ชาวนาไอริชปลูกมันฝรั่งมากขึ้น เนื่องจากเป็นพืชเป็นที่มีความต้องการมากและสร้างรายได้สูง แถมยังกดต้นทุนแรงงานให้ต่ำลงได้ ชาวไอริชที่ยากจนเองก็พึ่งพามันฝรั่งเป็นอาหารหลัก ในช่วงทศวรรษ 1840 ประมาณการว่ามีเกษตรกรไอริชที่ต้องทำงานให้เจ้าของที่ดินอังกฤษมากกว่า 1 ล้านชีวิต 

เมื่อเชื้อรามันฝรั่งจากทวีปอเมริกาแพร่มาถึงยุโรปในปี 1845 ปัญหาเชิงโครงสร้างที่สั่งสมในไอร์แลนด์ก็ระเบิด พืชผลกว่า 3 ใน 4 ที่ผลิตในไอร์แลนด์ต้องสูญให้กับเชื้อราร้ายแรงนี้ ขณะที่รัฐบาลอังกฤษกลับมองเกาะแห่งนี้เป็นเหมือนไร่นาขนาดใหญ่เผื่อตักตวงผลประโยชน์เท่านั้น ข้าหลวงใหญ่ประจำไอร์แลนด์ยังปฏิเสธที่ดำเนินการเพื่อบรรเทาทุกข์อย่างเร่งด่วน ทำให้ชาวไอริชมากกว่า 6 ล้านคนต้องสังเวยชีวิตให้กับความอดอยาก ผู้คนอีกไม่น้อยที่ถูกขับไล่ออกจากที่ดินทำกิน ชาวไอริชที่ไม่มีอะไรให้เสียจำนวนมากต้องข้ามทะเลไปตายเอาดาบหน้าในอังกฤษหรือแม้แต่ทวีปอเมริกาอันไกลโพ้น 

ชาวช็อคทอว์เองก็เคยตกอยู่ไหนสภาวะกลืนไม่เข้าคายไม่ออกเช่นกัน ระหว่างปี 1831-1833 พวกเขาและชนพื้นเมืองอินเดียนอีกหลายกลุ่มถูกรัฐบาลสหรัฐฯ บังคับให้โยกย้ายถิ่นฐานในเหตุการณ์ที่เรียกว่า ‘เส้นทางธารน้ำตา’ (Trail of Tears) ชนช็อคทอว์ 15,000 ชีวิตต้องเดินเท้าจากภาคตะวันออกเฉียงใต้ของอเมริกาข้ามป่า หนองบึง และพื้นที่อันแห้งแล้งเพื่อไปตั้งถิ่นฐานใหม่ในเขตสงวนอินเดียนทางตะวันตกของแม่น้ำมิสซิสซิปปีหรือบริเวณรัฐโอคลาโฮมาปัจจุบัน ระหว่างทางมีผู้เสียชีวิตจากความหิวโหย ความเหนื่อยล้า และโรคภัยไข้เจ็บมากกว่า 2,500 คน 

ในปี 1847 รัฐบาลสหรัฐฯ ประกาศระดมทุนเพื่อช่วยเหลือไอร์แลนด์ เมื่อข่าวการระดมทุนและทุพภิกขภัยมาถึงชุมชนชาวช็อกทอว์ สิ่งที่ทำให้เจ้าหน้าที่รัฐต่างแปลกใจมากคือชาวอินเดียนกลุ่มนี้กลับพยายามไปขุดค้นทรัพย์สมบัติส่วนตัวเพื่อระดมทุน แม้ว่าพวกเขาเองจะอยู่ในสภาวะที่ยากจนมาก ขาดโอกาส และมีอนาคตอันมืดมน แต่ยังกระตือรือร้นจะช่วยชาวไอริชที่อยู่ห่างไปหลายพันไมล์ ทั้งที่้เมื่อสิบกว่าปีก่อนหน้านี้พวกเขาเพิ่งทุกข์ทนกับการรุกล้ำที่โดยรัฐบาลสหรัฐ 

สิ่งที่ไอร์แลนด์กำลังเผชิญจึงเป็นเครื่องย้ำเตือนถึงความทุกข์ยากนั้นเป็นอย่างดี

ชุมชนช็อคทอว์รวบรวมเงินได้ราว 170 ดอลล่าร์ หากเทียบเป็นมูลค่าเงินปัจจุบันมีมูลค่ามากกว่า 5 พันดอลลาร์หรือราว 162,000 บาท ก่อนส่งให้สมาคมแห่งหนึ่งในนิวยอร์คเพื่อไปมอบให้องค์กรบรรเทาทุกข์ในไอร์แลนด์ เงินส่วนนี้ถูกนำไปจัดซื้ออาหาร เสบียงและผ้าห่มให้ผู้ประสบภัยชาวไอริช

วันเวลาผ่านไป น้ำใจครั้งนั้นยังไม่ถูกลืมเลือน เพื่อเป็นการแสดงความซาบซึ้ง ในปี 2018 ไอร์แลนด์ประกาศจัดตั้งทุนการศึกษาสำหรับนักเรียนชาวช็อคทอว์โดยเฉพาะ นายกรัฐมนตรีไอร์แลนด์และผู้นำช็อคทอว์ยังได้พูดคุยถึงความร่วมมือในอนาคตระหว่างชนทั้งสองเพื่อต่อสู้กับความยากจนและทุพภิกขภัยทั่วโลก 

ทุกวันนี้ยังในเมืองมิเดิลตัน (Midleton) ทางใต้ของไอร์แลนด์ ยังมีอนุสาวรีย์ ‘Kindred Spirits’ ทำจากเหล็กกล้าไร้สนิม เป็นรูปขนนกเพื่อรำลึกถึงสายใยระหว่างชนสองกลุ่มจากต่างทวีป ต่างภาษา แต่การใช้ชีวิตอยู่ใต้ระบอบอันอยุติธรรมทำให้พวกเขาได้พบความแตกต่างที่เหมือนของกันและกัน

ตอกย้ำให้รู้ว่า สายสัมพันธ์อันเกิดจากความเอื้ออาทรย่อมยืนยาวกว่าสิ่งอื่นใด 

อ้างอิง

https://www.independent.ie/world-news/coronavirus/grateful-irish-honour-their-famine-debt-to-choctaw-tribe-39178123.html
https://www.smithsonianmag.com/blogs/national-museum-american-indian/2018/03/16/choctaw-nations-gift-irish/
https://www.corkbeo.ie/news/local-news/heartwarming-irish-response-native-american-18193960
https://sites.uwm.edu/michael/choctaw-homepage/irish-repay-choctaw-famine-gift-march-traces-trail-of-tears-in-trek-for-somalian-relief/
https://www.historyireland.com/18th-19th-century-history/charity-begins-at-home-the-united-states-government-irish-famine-relief-1845-1849/
https://www.bbc.com/news/uk-northern-ireland-34088525
https://www.atlasobscura.com/articles/why-did-choctaw-donate-ireland

//////////////